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mercoledì 25 novembre 2009

SAN FRANCESCO DI PAOLA, il Santo dei miracoli...


I PII OPERAI CATECHISTI RURALI ( MISSIONARI ARDORINI) posseggono il vero ed unico ritratto di San Francesco di Paola, venerato nella Chiesa della SS. Annunziata detta anche Chiesa di San Francesco. La figura corrisponde alla descrizione, che ne faceva Padre Lorenzo delle Chiavi, il primo biografo, contemporaneo del grande Santo. 
Francesco di Paola conosciuto in vita anche come Santo Fratello Ciccio lo Paolano (Paola, 27 marzo 1416 – Tours, 2 aprile 1507) è stato un religioso italiano, proclamato santo da papa Leone X nel 1519. Eremita, è il fondatore dell'Ordine dei Minimi. È il patrono principale della Calabria, dov'è venerato in innumerevoli santuari e chiese fra i quali, in particolare, quelli di Paola (Cosenza), Polistena (Reggio Calabria), Paterno Calabro (Cosenza), Terranova da Sibari, Corigliano Calabro (Cosenza)Marina Grande di Scilla, Catona di Reggio Calabria e Lamezia Terme-Sambiase (che custodisce la reliquia di un dito di san Francesco). Attualmente, parte delle sue reliquie si trovano presso il Santuario di San Francesco di Paola, meta di pellegrini devoti, provenienti da tutto il mondo. Dopo aver trascorso gli ultimi anni in serena solitudine, morì in Francia a Plessis-les-Tours il 2 aprile 1507. Approssimandosi la sua fine, chiamò a sé i suoi confratelli sul letto di morte, esortandoli alla carità vicendevole e al mantenimento dell'austerità nella regola. Provvide alla nomina del vicario generale ed infine, dopo avere ricevuto i sacramenti, si fece leggere la Passione secondo Giovanni mentre la sua anima spirava. Fu canonizzato nel 1519, a soli dodici anni dalla morte durante il pontificato di Papa Leone X (al quale predisse l'elezione al soglio pontificio quando questi era ancora bambino), evento molto raro per i suoi tempi.Nel 1562, a quasi 50 anni dalla sua morte, degli ugonotti forzarono la sua tomba, trovarono il corpo incorrotto e vi diedero fuoco. Questo fu il martirio postumo del Santo. I seguaci di San Francesco di Paola giunsero anche in Baviera nel 1629 ed un anno dopo nel 1630 nel convento di Monaco di Baviera nacque in onore del Santo Calabrese la famosa PAULANER BIER, una fra le più buone ed ottime birre tedesche, che viene bevuta in tutto il mondo. La festa del Santo si celebra il 2 aprile, giorno della sua nascita al Cielo. Tuttavia, non potendosi spesso celebrare come festa liturgica perché quasi sempre ricorre in Quaresima, la si festeggia ogni anno a Paola nell'anniversario della sua canonizzazione, che avvenne il 1º maggio del 1562. La notizia, però, arrivò a Paola tre giorni dopo; per questo i festeggiamenti si tengono dall'1 al 4 maggio.

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